ジャパンカップ

ジャパンカップとは、日本中央競馬会が主催するG1競走のひとつ。1981年に第1回が開催された。日本の代表的な国際レースであり、海外のスターホースと日本の馬が対決することを目的に設立されたレース。毎年11月末に東京競馬場で開催される。2400mの芝コースが使われる。1着賞金が2億5000万円と国内最高賞金を誇っている。

海外馬の出走権は、日本中央競馬会が招待し、それを受諾した馬に与えられる。出走を受諾した海外馬の遠征輸送費や日本滞在に要する費用、また馬主や調教師など関係者の交通費や宿泊費などは全て日本中央競馬会が負担し、最大の歓迎でもてなす。世界でもトップクラスの1着賞金である上に、遠征費は全て日本中央競馬会が負担するという厚遇でありながら、近年では海外のスターホースの参戦が減少傾向にある。その理由としては、10月には競馬のシーズンが終わる欧州に対して11月末という離れた開催時期であること、欧州の深い芝と日本の短く硬い芝という性質の違いで敬遠されていること、などが挙げられる。

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<671>  2009.11.12更新