ダート

ダートとは、ダートとは、競馬における競馬場のコース下地のひとつである。ダートとは英語でdirtと表記され、土という意味となっている。日本の競馬場では、当初土を主体としたダートコースを導入していたが、降雨量が多い日本では水捌けの悪い土のコースが使用できるレベルではなく、砂主体のダートコースへ切り替えられた。そのため、土主体のダートコースよりもパワーが求められる場合が多く、土主体であるアメリカ競馬のダートコースとは趣が異なる。これが原因で、アメリカのダートホースが日本の国際レースを敬遠しているとも言われている。

日本のダートコースは、乾燥し砂が風などで舞ってしまうのを防ぐためレース前に散水が行われることが多い。しかし、冬場になるとダートの凍結を防止すべく凍結防止剤が撒かれ、また、散水による凍結の恐れもあることから散水が実施されないため、力のいるダートコースとなることが多い。

雨や水に濡れることで、砂などが固くなることから、芝コースとは違い馬場状態が悪いほうが走破時計が早くなることが多い。

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<841>  2010.5.13更新