パラリンピック

パラリンピックとは、国際パラリンピック委員会が主催する、身体障害者を対象とした世界最大規模の大会。オリンピック開催年に、同じ開催地で行われ、夏季と冬季の大会がある。もう一つのという意味のParallelとOlympicの二つの単語を合わせて作られた言葉。もともとは、戦争で負傷した兵士がリハビリのためにスポーツをすることを目的に始められ、1952年に国際大会が開催された。

夏季パラリンピックは、陸上、自転車、サッカーや水泳など18種目の競技が開催され、冬季パラリンピックはアルペンスキー、ノルディックスキー、アイススレッジホッケー、車いすカーリングの4種目が開催される。

出場選手の障害補助機具などは、性能が良いものは高額になってしまうため、経済的に豊かな国の選手のほうが優秀な成績を収めやすくなってしまいがちである。また、障害度合いによる能力差も必然的に生じてしまうのも課題となっている。

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<715>  2009.12.11更新