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NFLNational Football League

NFLとは、NFLとは、米国のアメリカンフットボールのプロリーグのこと。アメリカンフットボールカンファレンス(AFC)とナショナルフットボールカンファレンス(NFC)という2つのカンファレンスがあり、各16チーム、計32チームで構成されている。各カンファレンスは、東、西、南、北の4地区に分かれている。

レギュラーシーズンは、17週にわたって各チーム16試合を戦う。各カンファレンスの地区優勝した4チームと、その他の勝率上位2チームの計6チームがトーナメント制のプレーオフに進出する。各カンファレンスで優勝チームを決め、優勝チーム同士が全米王者を決めるスーパーボウルで対戦する。スーパーボウルは毎年2月の第1日曜日に開催され、全米ではテレビ中継が高視聴率を記録するスポーツの一大イベントとなっている。

1920年に4チームで発足したAPFA(American Professional Football Association)が前身。1922年にNFLと改称した。1959年に別のプロリーグのAFL(American Football League)が設立され、1967年にNFL王者とAFL王者による初めてのスーパーボウルが開催された。1970年にNFLとAFLが統合し、AFL10チームと旧NFL3チームがAFC、その他の旧NFLチームがNFCというように2つのカンファレンスがつくられ、スーパーボウルがカンファレンス優勝チーム同士の対戦となった。

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<1264>  2011.5.29更新